सोनेरी स्वप्न विरण्याची भीती !

ट्विटर कंपनीने गेल्या महिन्यांत अनेक कर्मचार्‍यांना नारळ दिल्याने माहिती तंत्रज्ञान जगाला धक्का बसला. अशा प्रकारची कारवाई करणारी ट्विटर ही पहिलीच कंपनी नाही. मायक्रोसॉफ्टने गेल्या महिन्यांत १००० कर्मचार्‍यांची कपात करण्याचा निर्णय जाहीर केला. राईडशेअर कंपनी लिफ्टने देखील १३ टक्के कर्मचार्‍यांना काढून टाकण्याची घोषणा केली. ‘अल्फाबेट’ ने नव्या भरतीवर स्थगिती आणली. स्टार्टअप कंपन्यांचा विचार केल्यास या वर्षीच्या प्रारंभापासूनच देशातील स्टार्टअप कंपन्यांनी १२ हजार कर्मचार्‍यांना कमी केले. कर्मचारी कपात, वेतन कपात आणि कामकाजाचे वाढते तास अशा प्रकारचे उपाय पाहता टेक कंपन्यांतील सुवर्णकाळ अस्तंगत होण्याची शक्यता नाकारता येत नाही.

Story: वेध | डॉ. संजय वर्मा |
19th November 2022, 10:33 Hrs
सोनेरी स्वप्न विरण्याची भीती !

सध्याच्या नोकरदारांची स्थिती पाहून रोटी, कपडा और मकान या चित्रपटातील प्रसिद्ध गीत, ‘तेरी दो टकिया की नोकरी, मेरी लाखों का सावन जाए’  हे गीत आठवते. तत्कालिन काळात सॉफ्ट आणि पांढरपेशी समजली जाणारी नोकरी ही आतासारख्या हायटेक नोकरीप्रमाणे नसायची. आजघडीला कोणताही युवक घ्या तो संगणक, आयटी, मॅनेजमेंटसह प्रत्येकजण उत्पादनाऐवजी सेवा क्षेत्रात जाण्याची इच्छा बाळगून आहे. विद्यापीठ आणि व्यावसायिक शिक्षण घेणार्‍या संस्थांमध्ये अशा प्रकारच्या अभ्यासक्रमांना प्रवेश घेणार्‍या विद्यार्थ्यांची प्रचंड गर्दी आहे. या संस्थेतून आयटी किंवा कॉम्प्यूटर इंजिनिअरिंग किंवा बीपीओसारख्या सेवा क्षेत्रासाठी पात्र मुले तयार केली जात आहेत. आयआयटी, आयआयएमसह अनेक मोठी विद्यापीठे (विशेषत: खासगी) यांच्याकडून केले जाणारे दावे पालकवर्गांना आकर्षित करतात. फेसबुक, अमेझॉन किंवा ट्विटर, गुगल यासारख्या नामांकित कंपन्या आणि स्टार्टअपमध्ये लाखो, कोटींचे पॅकेज मिळाल्याचे सांगतात. पण स्थिती बदलत चालली आहे. कोट्यावधींचे पॅकेज देणार्‍या या कंपन्यांकडून तरुणाच्या स्वप्नांना धक्के दिले जात आहेत. ट्विटर किंवा फेसबूकचे उदाहरण घ्या. एलॉन मस्कने जेव्हा ट्विटरचा कार्यभार हाती घेतला तेव्हा त्याने व्हेरिफाईड अकाउंट म्हणजेच ब्लू टीकसाठी ग्राहकांकडून शुल्क आकारणी करण्याचे ठरविले. भारतीय सीईओ पराग अग्रवालसह अनेक उच्चपदस्थ अधिकार्‍यांची उचलबांगडी केली. विशेषत: भारतीय कर्मचार्‍यांंवर कपातीची कुर्‍हाड कोसळली. ९० टक्के कर्मचार्‍यांना बाहेरचा रस्ता दाखविला. यापैकी बहुतांश कर्मचारी आयटी आणि कॉम्प्यूटर इंजिनिअरिंगशी निगडित आहेत. ट्विटरबरोबरच फेसबुकची मालकी असलेल्या ‘मेटा’ कंपनीकडून देखील असाच अनुभव आला. तत्पूर्वी काही आयटी कंपन्यांनीही देखील अशा प्रकारचे धोरण अंगिकारले. अर्थात करोना काळ ओसरल्यानंतर मोठ्या अपेक्षेने हे क्षेत्र रुळावर येण्याची शक्यता मांडली जात असताना आयटी क्षेत्रात ताणतणाव निर्माण झाला आहे. अर्थात त्यास ट्विटरने सुरुवात केली. 

गेल्या दोन अडीच वर्षात करोनामुळे ठप्प पडलेल्या व्यवसायामुळे झालेले नुकसान लवकरच भरून काढले जाईल, अशी अपेक्षा होत आहे. कारण घरात बंदिस्त राहिलेले लोक फिरण्यासाठी बाहेर पडत आहेत. खरेदीचा माहोल सुरू झाला आहे. जग आता पूर्वपदावर येऊ लागल्याने अनेक व्यवसायांंना उदारणार्थ पर्यटन उद्योगाला चांगला दिलासा मिळाला आहे. करोनामुळे पर्यटन व्यवसाय दोन वर्षे बंद पडला. आता या स्थितीतून बाहेर पडण्याची तयारी केली जात आहे. मात्र सर्वच ठिकाणी असे चित्र नाही. अनेक स्टार्टअप कंपन्यांना आपला व्यवसाय वाचविण्याचे आव्हान आहे. यात अनेक कंपन्या शैक्षणिक अभ्याक्रमाशी, कोचिंंग आणि आयटीशी संबंधित आहेत. तसेच ऑनलाइन फूड डिलिव्हरीचा देखील यात समावेश आहे. करोना काळात स्टार्टअप कंपन्यांचे काम आणि उत्पन्न वाढले. घरबसल्या या कंपन्यांनी ग्राहकांना सेवा दिली. मात्र आता करोनाचा परिणाम कमी झाल्याने या कंपन्यांचे काम कमी झाले. 

स्टार्टअपवर वाढते संकटः

ट्विटर कंपनीने गेल्या महिन्यांत अनेक कर्मचार्‍यांना नारळ दिल्याने माहिती तंत्रज्ञान जगाला धक्का बसला. अशा प्रकारची कारवाई करणारी ट्विटर ही पहिलीच कंपनी नाही. मायक्रोसॉफ्टने गेल्या महिन्यांत म्हणजे ऑक्टोबर २०२२ मध्ये एक हजार कर्मचार्‍यांची कपात करण्याचा निर्णय जाहीर केला. त्याबरोबर राईडशेअर कंपनी लिफ्ट (एलवायएफटी) ने देखील १३ टक्के कर्मचार्‍यांना काढून टाकण्याची घोषणा केली. पेमेंट प्रोसेसिंग फर्म-स्ट्राइप ने १४ टक्के कर्मचार्‍यांची कपात करण्याचा निर्णय घेतला. दिग्गज ई-कॉमर्स कंपनी अमेझॉन आणि गूगलची पालक कंपनी ‘अल्फाबेट’ ने नव्या भरतीवर स्थगिती आणली. नवोन्मेष उद्योग (इनोव्हेटिव्ह इंंडस्ट्री किंवा न्यू एज बिझनेस) च्या श्रेणीत असलेल्या ज्या स्टार्टअप कंपन्यांकडे अनेक वर्षांपासून रोजगारनिर्मितीचे साधन म्हणून पाहिले जात होते, त्याच कंपन्या अडचणीत आल्या आहेत. कर्मचारी कपात आणि नवीन भरतीवर स्थगिती देणार्‍या कंपन्यांत इन्फोसिसचा देखील समावेश आहे. या कंपन्यांनी मूनलायटिंगचा गाजावाजा करत आपल्या कर्मचार्‍यांना बाहेर काम करत असल्याचा ठपका ठेवत त्यांना नोकरीवरून काढून टाकले. परंतु सध्याच्या स्थितीत स्टार्टअप कंपन्यांत असणार्‍या समस्यांचे समाधान दिसून येत नाही. 

स्टार्टअप कंपन्यांचा विचार केल्यास या वर्षीच्या प्रारंभापासूनच देशातील स्टार्टअप कंपन्यांनी १२ हजार कर्मचार्‍यांना कमी केले. यावरून या क्षेत्रातील कठीण काळ लक्षात घेता येईल. अशा प्रकारची कपात ही यूनिकॉर्न समजली जाणारी आणि भविष्यात भरभराटीचे संकेत देणार्‍या कंपन्यांत झाली. जसे ऑनलाईन कोचिंग क्लास देणारी बायजू, वेदांतू, अनअ‍ॅकडेमी, लिडो लर्निंग याचा समावेश आहे. म्हटलं तर पहिल्या सहा महिन्यांत नोकरी गमावणार्‍यांची संख्या २२ हजार आहे. मात्र यातील चिंताजनक बाब म्हणजे त्यापैकी ६० टक्के तरुण हे भारतीय आहेत. या वर्षाखेरीस स्टार्टअपमधील सुमारे ५० ते ६० हजार युवकांना घरी पाठवण्याची शक्यता नाकारता येत नाही. कारण करोना काळात झालेला तोटा भरून काढण्यास प्राधान्य देत आहेत. त्यांनी वेळीच कारवाई केली नाही तर कंपनीच्या अस्तित्वाला धोका निर्माण हेाऊ शकतो. यामागचे आणखी एक कारण म्हणजे स्टार्टअप कंपन्यांत गुंतवणूक करणारी मंडळी ही या क्षेत्रातून फारसा फायदा होत नसल्याचे पाहून आपली गुंतवणूक काढून घेण्याबाबत विचार करत आहेत. त्याचबरोबर नवीन गुंतवणूकदारांनी देखील हात आखडता घेतला आहे. करोना काळात गुंतवणूकदारांनी संयम पाळला, परंतु आता स्थिती पूर्वपदावर आल्याने स्टार्टअप कंपन्यांच्या उत्पन्नात भरीव वाढ होताना दिसून येत नाही. या कारणांमुळेच करोना काळ थांबताच जगात अनेक स्टार्टअप आणि कंपन्या नावारुपास आल्या. त्यांच्या आगमनाने प्रस्थापित कंपन्यांना आव्हान निर्माण झाले. त्यांना मिळणार्‍या नफ्यात घट झाली. नव्या कंपन्यांची गोची ही फेसबुकच्या स्थितीवरून लक्षात येईल. फेसबूकला पूर्वीपासूनच इंस्टाग्राम, यूटयूबसारख्या सोशल मीडियाकडून जोरदार टक्कर मिळत आहे. १८ वर्ष जुनी असणारे फेसबुकचे कोट्यावधी ग्राहक टिकटॉक, इंन्स्टाग्राम, यूट्यूबकडे गेले. या कारणांमुळे फेसबुकच्या उत्पन्नात घसरण झाली आहे. त्यामुळे फेसबुकच्या शेअरमध्ये घसरण झाली आहे. हा बदल पाहता कंपन्यांनी नवीन भरतीला लगाम घातला आणि कपातीचे वातावरण निर्माण केले. अलिकडेच मेटा (फेसबुक) कंपनीने ११ हजार कर्मचार्‍यांची कपात करण्याची घोषणा केली. 

उत्पन्नावर चोहोबाजूंनी फटकाः

वास्तविक बहुतांश टेक कंपन्यांसमोर नवीन आव्हानांचा सामना करणे आणि भांडवल उभारणी करणे हेच मोठे आव्हान आहे. या कारणामुळे गुंतवणूकदारांना या क्षेत्रात ठोस उत्पन्न मिळण्याची हमी मिळताना दिसून येत नाही. टेक कंपन्या एकप्रकारे कोंडीत सापडल्याचे संकेत मिळत आहेत. म्हणूनच ट्विटरचे नवे मालक एलन मस्क यांनी म्हटले, की भविष्यात ट्विटर कंपनी दिवाळखोरीत निघाली तर आश्चर्य वाटणार नाही. केवळ आयटी किंवा सोशल मीडिया कंपनीच नाही तर ऑनलाइन कोचिंगच नाही तर ओला अ‍ॅपसारख्या टेक आधारित टॅक्सीसेवा आणि क्रिप्टो करन्सीसारखा व्यवसाय करणार्‍या स्टार्टअप जेमिनी, वाल्ड, बिटपांडा आदी देखील भांडवलाचा सामना करत आहेत. विशेष म्हणजे भारत सरकारने यावर्षीच्या प्रारंभी मोठा गाजावाजा करत देशात ६० हजार स्टार्टअप कंपन्या सुरू झाल्याचे जाहीर केलेले असताना टेक कंपन्या अडचणीत आल्या. एवढेच नाही तर भारतात दर दोन ते तीन आठवड्यांत नवीन यूनिकॉर्न येत असल्याचे सांगितले गेले. यूनिकॉर्न म्हणजे ज्यांचे भांडवल १ अब्ज डॉलर (सुमारे ८० अब्ज रुपये) पेक्षा अधिक आहे. हे दावे पंतप्रधानांनी केले. २०१६ पासून देशात स्टार्टअप योजना सुरू करण्यात आली आणि त्यास करोना काळात झटका बसला. करोना काळामुळे ७० टक्के स्टार्टअप अडचणीत आले आणि त्यापैकी १२ टक्के तर सुरुवातीला बंद पडले. ट्विटरपासून ते फेसबुक कंपन्यांत आदी क्षेत्रात कपात करण्याबरोबरच वेतन कपात आणि कामकाजाचे वाढते तास (ट्विटरने आठवड्यात ८० तास काम करण्याची घोषणा) अशा प्रकारचे उपाय पाहता टेक कंपन्यांतील सुवर्णकाळ अस्तंगत होण्याची शक्यता नाकारता येत नाही.